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Historia del Diseño gráfico:El itinerario de la piedra Rosetta, de Egipto a Europa.

La incesante pasión por la guerra y el control del poder permitieron agitar un nido de hormigas que desencadenaron, finalmente, una dispersión de piezas multinacionales dispuestos hasta entonces sobre el tablero de la geografía de finales de siglo XVIII. Francia , Inglaterra, India, Egipto,turquía entre otros eran involucrados de manera paulatina pero irreservesible en las nuevas dinámicas políticas y sociales que serían y serán para siempre, el sello de una globalización más inmediata. En ese entonces, esta madeja de causas y efectos eran mas bien localistas o de efectos no muy extensos o más bien no tan rápidos como lo es hoy en la actualidad.

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Durante la Edad media , el puerto Al -Rashid cobró más importancia que la imponente y siempre inmortal Alejandría como salida al mar de la ciudad de El Cairo. La transformaciones de las ciudades siempre crecen tomando los elementos que se encuentran a su alrededor, como los importados de localidades aledañas, la ciudad de Al-Rashid tomó también elementos faraonicos del famoso Delta . Bonaparte, recordemos, arribó en 1798 , trayendo a las costas exóticas de Egipto la nata militar y científica de su patria en expansión, cuando esto ocurrió, esta ciudad tan importante durante tantos siglos comenzaba a presentar signos de decadencia.

Antecedentes fortuitos del descubrimiento de la piedra Rosetta.

La ofensiva angloturca era eminente para expulsar  a los invasores franceses,  quienes comenzaron a rearmar el fortín de la ciudad para resistir, en esta actividad que implicaba movimiento de piezas y elementos que permanecieron intocados durante siglos, el teniente Bouchard encontró  a mediados de julio, la gran laja de basalto grabada con tres textos  escritos perteneciente a distintas lenguas.

Al-Rashid es el nombre de la ciudad en que se hayó la famosa piedra, que en francés recibió el nombre de ROSETTA. Pronto comenzaría la increíble travesía de la estela rumbo a su desciframiento, del teniente Bouchard pasó a manos  del general Menou el cual fue el vínculo que interesó a Napoleón.

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Jacques-François de Boussay Menou

La piedra estaba destinada para siempre a ser objeto de admiración y fascinación. Recordemos que las entradas anteriores nos referimos a como el séquito de científicos que llevó Bonaparte habían fundado el instituto francés de El Cairo, pues en agosto de ese año, la piedra Rosetta ya se encontraba instalada en dicho lugar.

Los expertos franceses identificaron las dos primeras escrituras como egipcias, sin duda, indecifrada hasta entonces , y aun envuelta en un profundo misterio reverencial en cuanto a su significado. La tercera lengua inscrita en la pétrea superficie correspondía al  griego.

Hoy en día sabemos que las tres escrituras hacen referencia a lo mismo, pero en aquel año, el identificar el griego no era sinónimo de que las otras dos escrituras efectivamente decían lo mismo. El gran trabajo que quedaba entonces por hacer, era tratar de descifrar aquella escritura que durante milenios permaneció oculta para los ojos foráneos. Muchos eruditos dominaban el griego, pero ninguno de ellos tenía la lucidez de poder desentrañar el viejo misterio.

Los movimientos de la guerra no alcanzaron el instituto hasta el año 1801, el cual ante el peligro de caer, los franceses la transportaron a Alejandría, en donde finalmente fue tomada por los ingleses. Aqui la piedra Rosetta cruzaría el mar alejándose para siempre de su tierra para llegar a Inglaterra. Llegó a Portsmouth y la sociedad de anticuarios de Londres, para llegar finalmente al Museo Británico a fines de 1802, donde fue catalogada bajo el impersonal cifra de EA24. En la próxima entrada veremos la labor de varios hombres que participaron en la labor de traducción, que solo fue posible a la profunda obsesión unido a la inteligencia, una fusión sin duda, explosiva y nutritiva.

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Sociedad Anticuarios Londres
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Historia del Diseño Gráfico: introducción al descubrimiento de la piedra Rosetta, Napoleón y su pensamiento Holístico.

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«No, no… tú eres más alto, yo soy más grande.».

Las razones que llevaron a Napoleón a invadir Egipto puede ser perfectamente la de socavar el poder e influencia de su enemigo mortal de turno,Inglaterra, con quien venían disputándose los espacios como dos vecinos odiosos incapaces de madurar y vivir en paz. No sería extraño, (después de que el tiempo halla mostrado la verdadera naturaleza de este hombre ambicioso) que la decisión primordial consistía simplemente en enviar a Napoleón lo más lejos posible de Francia, ya que este hombre (que no era tan pequeño como nos enseñan) se estaba convirtiendo en una seria amenaza para aquellos que ostentaban el poder Francés.  Napoleón era un tipo extremadamente dotado intelectualmente, poseía una memoria formidable del cual era capaz de recordar los nombres de todos sus soldados. Tampoco era tan bajo como se quiere hacer creer, para la época era un hombre de estatura más alta de lo normal, medía 1,69 mt, se veía más pequeño porque el escogía para  su guardia personal de élite  hombres sumamente altos. El promedio de los hombres Franceses entre 1800 y 1820 era de 1,64, y la estatura promedio de los ingleses de aquella época era de 1,68, inclusive el gran enemigo de Napoleón y héroe indiscutido de Inglaterra, el Almirante Horatio Nelson, medía 1,62 mt. Parte del mito de su estatura, se deba a un error de traducción, el era apodado “Le petit Caporal” , en donde “petit” fue traducido naturalmente en su sentido literal y no como la denominación de carácter  afectiva popular.También la imagen de pequeño, puede ser gracias a la obra del caricaturista james Gillray (1757-1815), en la caricatura señalada , aparece el rey Jorge III quien sostiene a Napoleón en la palma de su mano mientras lo observa con una lupa.

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“El rey de Brobdingnag y Gulliver. Examinando largamente al Señor Napoleon. Caricatura que se publicó en Londres y mereció la mayor aceptación por su sencillez tan graciosa como significante”. 280 x 195 mm. Aguafuerte y buril, iluminada. Madrid, Biblioteca Nacional. Reproduce con texto nuevo en español una caricatura de James Gillray protagonizada por Jorge III y Napoleón: ‘The King of Brobdingnag and Gulliver’, 1803. La referencia al libro de Jonathan Swift, Los viajes de Gulliver, lo es al capítulo tercero de la segunda parte, ‘Viaje a Brobdingnag’.”

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Sir Nelson, amo y señor de los mares.
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James Gillray

Después que Napoleón subió al poder en 1799, dictaminó requerimientos mínimo de estatura para pertenecer al ejercito Francés, exigía 1,78 mínimo para la Guardia Imperial y 1,70 para los Cazadores Montados.

La importancia de Napoleón para el tema que nos convoca aquí, es que las ansias de conquistar el mundo y ser el creador de un imperio, es que llevó su pensamiento holistico a toda esfera de su vida. Posiblemente otro militar hubiese sucumbido en el olvido al ser enviado a un país tan lejano e Inhóspito como Egipto, pero el transformó aquella decisión en una oportunidad increíble, y solo gracias  a su genio: no solo lleva a un ejército entrenado en la guerra, lleva un ejército de cientificos e investigadores, 167 hombres enmarcados dentro de la  Commision des Arts et des Sciences,  un verdadero capital intelectual cuyo aporte en las tierras exoticas del Nilo, cambiarían el curso de la historia y provocaría uno de los aportes más significativos desde el punto de vista intelectual y cultural:

  1. Lograrían descifrar el lenguaje misterioso de los jeroglíficos egipcios, que permanecieron en el más absoluto misterio durante miles de años, descifrado que permitiría conocer la historia antigua.
  2. Y le daría un boom al exquisito arte del grabado, el cual provocaría un profundo interés por la Egiptología en Europa,dando paso a un testimonio visual de la historia unido al interés científico.

A pesar de los conflictos y de las cruentas guerras entre Francia e Inglaterra, sería el trabajo de los científicos ingleses y franceses quienes lograron traducir la enigmática piedra Rosetta.

Una novela arqueológica: Dioses, tumbas y sabios, de C.W. CERAM.

La tentación es grande la de omitir ciertos temas para poder avanzar en la historia, ya que mi parte favorita de esta cronología literaria del tiempo y de la vida del hombre se encuentra mucho más adelante de la época de los faraones, pero hablar del descubrimiento de la Piedra Rosetta saltando directamente a Champollión, sería omitir bastantes detalles que si no los tratamos ahora, moriremos en la ignorancia más aberrante .

Tengo en mis manos un libro bastante interesante, el cual fue amor a primera vista y pienso que es hasta mutuo, su titulo es “Dioses,Tumbas y sabios” de C.W CERAM , cuya primera edición en español es de noviembre de 1953 bajo la editorial catalana “Ediciones Destino”, la edición que tengo momentáneamente en mi poder, es de enero de 1958, así es que como adivinará el atento lector, corresponde a esa familia de libros con ese aire delicioso de ser levemente antiguo, de páginas de un color levemente amarillento, de tapa dura , el cual tiene una extensión de 411 páginas.

¿ Qué es lo que lo hace atractivo aparte de ser de un maquetado clásico, de la vieja escuela?

Pues que este libro es una novela arqueológica, pero no es la novela arqueológica como las novelas del famoso arqueólogo y escritor italiano  Valerio Massimo Manfredi , autor de la entretenida saga “Alexandros”(la recreación de la vida de Alejandro Magno) o Paladión , (en realidad son como 23 los libros que tiene publicado desde 1984 , o la novela histórica “Memorias de Adriano” de Margueritte Yourcenar . El libro de Ceram es una novela arqueológica que se centra en los detalles y pormenores de los descubrimientos arqueológicos, de sus personajes , descubridores y los detalles cotidianos que se hallan detrás de los grandes títulares.

¿Quién fue C.W. CERAM ?

Ceram es el seudónimo del escritor, critico y periodista  alemán Kurt Wilhelm Marek, quien nació en 1915, en Berlín. Ceram corresponde a su apellido invertido Marek,(Keram) cuya nueva orientación lo hizo para poder distanciarse de su conocida colaboración durante el III Reich  , en donde prestó servicios de reportero y difusión de la propaganda nazi, al parecer, colaboración de carácter forzoso. Echo prisionero en Italia , al parecer en ese mismo instante cesa su colaboración y olvida toda idea relacionada con el tristemente celebre nazismo. Ceram de echo , llego a ser redactor jefe de Die Welt (que fue una publicación fundada por Theodor Herzl ,que  fue el “órgano central del movimiento sionista.”) y director de publicaciones de el editorial Ernst Rowohlt.

Dioses,tumbas y sabios.

Fue un periodista bastante inquieto, la divulgación arqueológica fue su fuerte, pero es conocido sobre todo por este libro, que fue publicado en 1949 con el titulo original Götter, Gräber und Gelehrte.  El texto esta dividido en 5 grandes grupos:

I- El libro de las Estatuas. (centrado en el mundo antiguo griego)

II-El Libro de las Pirámides. ( centrado en el antiguo Egipto)

III-El libro de las Torres.   (centrado en los hallazgos de carácter bíblico)

IV-El libro de las Escaleras  ( centrado en el mundo precolombino)

V-Los libros de Arqueología que todavía no pueden escribirse. (centrado en los misterios que no se pueden dar un veredicto certero).

El libro , como su mismo autor señala , no pretende ser un tratado científico, (quizás por ese mismo motivo su éxito, el de acercar la arqueología al lector común y que ha sido traducido a 28 idiomas hasta la fecha ) esa prosa liviana y reconocible, centrado en las vicisitudes cotidianas de personajes tan reconocibles como Heinrich schliemann (el descubridor de Troya) de Howard Carter (descubridor de la tumba de Tutankamon) o del personaje que nos convocará luego para seguir con la historia del diseño gráfico o de la comunicación visual , Champollión, no se apega al tecnicismo, sin embargo, a  juicio personal, es más fácil entender y comprender los hechos en profundidad  cuando somos capaces de comprender los pequeños detalles, asombrosos en como se suceden y se conectan unos con otros, a través de la “suerte”  y del “azar”.

Es la pequeña historia del día a día la que encierra las virtudes y el esfuerzo , el método, el trabajo , la ambición, la persecución de los sueños, la pasión, la que desencadena los grandes echos, no estamos levantados de solo fechas y datos, la historia no puede seguir resumiéndose como : “Piedra Rosetta+Champollión-jeroglíficos resueltos (“listo, ya saben todo lo que deben saber con respecto a como se logró”), “Dioses,tumbas y sabios” es un interesante libro sin duda.